盲人の視覚野

「認知発達と進化」
P139 視覚障害者における点字を担う神経回路 からの要約

盲人と晴眼者に対し、同一の非点字性触覚弁別課題を遂行させたところ、盲人では、一次視覚野を含む後頭葉腹側が賦活化される一方、二次体性感覚野は抑制されていた。
晴眼者では、後頭葉腹側が抑圧、二次体性感覚野が賦活化されていた。
長期にわたる視覚入力の遮断にもかかわらず、視覚野の機能性を保っていること、触覚弁別処理が、その本来の入力を受ける領域以外のところ(視覚野)で処理されるうることが示された。



tag : 視覚野 盲人

方位選択性と生体内ノイズ

「認知発達と進化」
P105 一次視覚野における自己組織的学習 からの要約

一次視覚野には特定の方位の線分に対して選択的に反応する細胞が存在する(方位選択性)。
垂直方向の線分しか見ることができないような環境下で仔猫を育て、一次視覚野に微小電極を挿入して神経活動を測定、大半の細胞が垂直方向の線分に対して反応し、水平の線分には反応しなかった。
この結果は、神経細胞の方位選択性の形成過程が、環境に全面的に依存しているように見える。
ところが、生後すぐのマカクザルの一次視覚野を微小電極を用いて調べてみると方位選択性を示す神経細胞が存在する。
これは方位選択性が遺伝的に決定されているように見える。

方位選択性の形成過程は生体内部のノイズ(神経細胞の自発的活動)に依存しているという新しい見方が田中繁によりもたらされた。

1) シナプス間の競合によってシナプス数の増加はシナプス密度が高いほど抑制され、その結果シナプスの密度はある値に収束する。
2) シナプスの安定化に必要な「シナプス前因子」は、神経細胞またはその近くのグリア細胞で合成され、軸索を通って輸送される。
3) シナプス前側と後側の神経細胞が同時に活動することによってシナプスが安定する(Hebbの学習規則)。

この仮定に基づきシミュレーションを行った結果、視覚経験が全くなくても、生体内部のノイズによって神経細胞の方位選択性が自己組織的に形成されることがわかった。
一方、シナプスの可塑性は生後も損なわれないので、方位選択性は生後も損なわれないので、方位選択性は育つ環境に応じて変化する。

これは発達を「遺伝と環境の相互作用」として捉える従来の見方に「生体内ノイズ」と言う新しい要因を付け加えるものである。



tag : 方位選択性 一次視覚野

効率よく脳神経回路の再編成を進める三つの変化

1)つながり方の変化

 神経回路が成熟する過程で、不要なシナプスがなくなり、必要な配線だけが残る。

2)神経伝達物質に対する反応が変化

 ある神経細胞は、神経伝達物質としてGABAを放出する。GABAを受け取った別の神経細胞は、最初のころは興奮を示すが、成長とともに抑制を示すようになるという。この変化により、神経細胞によけいな興奮がおきなくなり、必要以上に情報が広がるのを防げる。

3)使用する神経伝達物質が変化

 マウスの聴覚にかかわる神経細胞で、成長とともに神経伝達物質が「GABA」から「グリシン」へと切りかわる現象を発見した。グリシンはGABAより反応時間が短い神経伝達物質で、グリシンを使うことで、ネットワークが活動するタイミングの精度が上がると考えられる。

詳しくは、
脳と心―「心」はどこにあるのか 脳の最新科学、そして心との関係 (ニュートンムック Newton別冊)

テーマ : 自然科学
ジャンル : 学問・文化・芸術

tag : GABA グリシン 成長 変化 神経伝達物質

新生児模倣は本当にあるのか

 生後間もない(数時間)新生児が、大人が示す表情(舌を出したり、口を開いたりすぼめたりなど)を模倣できるという報告があり、それは新生児模倣と呼ばれている。心理学の教科書にもよく紹介されている。
 しかし舌を出す以外の表情に関しては、信頼できる実験結果がなく、舌出しは反射の一種で模倣ではないという主張もある。

詳しくは、
ソーシャルブレインズ―自己と他者を認知する脳

テーマ : 自然科学
ジャンル : 学問・文化・芸術

tag : 新生児模倣

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sai

Author:sai
宮城県出身。寅年生まれ。おうし座。B型。左利き。赤緑色盲。たそがれのプログラマー。

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