やさしき動物たち

ネズミは仲間見捨てない(2011年12月9日 読売新聞)

 自分は得するわけでもないのに、困っている仲間を助ける。他人の感情を共有するそんな「共感」の能力をラットも備えていることが、米シカゴ大学チームの実験でわかった。

 実験では、まず、わなの扉を外から頭で押して開けられるようにラットを訓練。そして1匹のラットをわなに閉じこめると、訓練を受けたラットは扉を開けて仲間を救出した。

 わなの外にチョコレートがあるときも、自分が独り占めできなくなるのを承知でラットは扉を開けてやった。


チンパンジー、状況に応じ手助け(2012年2月7日 毎日新聞)

食べ物を分け与えるなどの利他的行動は多くの動物で観察されている。しかし、他者の気持ちを推し量り、その要求に応える心の働きは人間特有と考えられていた。

 グループは透明板で仕切った小部屋A、Bを用意し、道具の受け渡しができる穴を開けた。Aには、ストローで吸うかステッキでたぐり寄せるか、どちらかの方法だけでジュースを飲めるようコップを置き、Bには、ストローやステッキのほか、はけやロープなど不要な物も含め七つの道具を置いた。

 Aのチンパンジーが穴から隣に手を差し入れてBのチンパンジーに助けを求めると、Bは隣室の様子を見て何が必要かを考え、ストローかステッキを手渡した。3組の母子で観察を繰り返すと、約7割で正しい道具を選択した。


類人猿ボノボにも「絆」(2012年3月10日 読売新聞)

 研究チームは昨年9月、地元住民がイノシシなどの捕獲のために設置したわなにかかったボノボのオスを観察。指が針金で締め付けられ、うずくまるオスを、仲間の7頭は毛繕いするなどして見守っていた。

 夕方になると、仲間のボノボは動けないオスを置いて、寝場所の森に帰ってしまったが、翌朝、約1・8キロ・メートル離れた同じ場所に15頭で戻った。そこには、エサはなく、15頭は傷ついた仲間のオスを捜す目的でやってきたらしい。オスは既にわなを付けたまま移動しており、15頭はあきらめて別の場所にエサ探しに出かけた。



私とどちらがやさしいだろうか。

「やさしき動物たち」というと科学者に擬人化として非難されるかもしれない。確かに人間のやさしさと動物たちのやさしさは全く同じものではないかもしれない。またそれは単なる本能であるかもしれない。

しかし様々な感覚・知覚能力、記憶・学習能力、判断、運動能力は、進化的に引き継がれたものであり、やさしさなどの感情も引き継がれたものではないか。また人間のやさしさも先天的(本能)に備わってるのかもしれない。
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tag : ラット チンパンジー ボノボ 擬人化

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宮城県出身。寅年生まれ。おうし座。B型。左利き。赤緑色盲。たそがれのプログラマー。

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